L’histoire de la technics SL-1200

Ce n’est pas souvent que l’équipement audio (qui n’est ni un instrument de musique ni un amplificateur) devient un symbôle pour tout un mouvement culturel ou un genre musical; comme par exemple le synthétiseur Fairlight pour la musique électronique, ou comme ce que la Fender Stratocaster a fait pour la musique rock.

Faites connaissance avec la machine qui a influencé une génération d’artistes et de mélomanes: la Technics SL-1200.

Le lecteur de disques a été le moteur d’une nouvelle forme d’expression musicale: Des DJ de discothèques comme Frankie Knuckles de Chicago House, à l’invention du hip hop et à la naissance du sampling dans les années 1970 voici l’histoire de la platine tournante Technics SL-1200.

Technics a été fondée en 1965 par Matsushita Electric Industrial Corp. (aujourd’hui Panasonic) en tant que producteur d’équipements audio pour le Japon et le monde entier. Le SL-1200 a été lancé pour la première fois en 1972, et la version 1200 omniprésente du MK2 est publiée sept ans plus tard, en 1979. La deuxième itération du SL 1200 incluait une commande de curseur pour la tonalité, par opposition aux boutons rotatifs qui distinguent le 1200 original.

En plus de cette fonctionnalité utile, le 1200 Mk2 est doté d’un moteur à entraînement direct, où le plateau (qui est en soi une bête pesant près de 2 kg) est entraîné par un moteur électrique magnétique dans le Mk2, contrairement à la grande majorité des platines qui utilisent simplement un entraînement par courroie du moteur au plateau.

Le SL 1200 étant équipé d’un moteur à entraînement direct, le couple élevé de 0,15 Nm permet au plateau de tourner presque instantanément à 33 1/3 tr / min (Panasonic revendique 0,7 seconde). Le fait que le système d’entraînement direct de la SL permette au disque d’atteindre sa vitesse presque instantanément, tout comme le plateau lourd, permet bientôt l’expérimentation nécessaire pour de nouveaux types de musique.

Étant donné que le SL-1200 a été conçu pour aider à corriger les lacunes dans les conceptions de platines de l’époque, mis à part la prédominance du moteur à entraînement direct, la structure générale du lecteur a été construite selon des normes élevées, comme le marché cible initial du SL 1200. était audio haut de gamme pour le marché de la maison A / V.

La base (ou le socle technique du joueur) du joueur reposait sur quatre pieds en caoutchouc. Elle était construite en alliage moulé, ce qui contribue à la stabilité du bras de lecture en forme de s si le joueur est dérangé. interférences dues à des vibrations externes.

Même l’influence du bras de lecture du SL est significative. En plus de la durabilité et de la clarté du son de l’auditeur, du soin apporté à la conception robuste du SL, le bras de lecture a également un secret. Une chose que vous remarquez en utilisant un SL est le poids du bras de lecture lui-même. Avec 12 grammes sans cartouche, le bras de lecture de la SL est à la fois suffisamment long (230 mm) et assez lourd pour que les disques que vous jouez ne se retrouvent pas griffés par un mauvais bras.

Il est également assez silencieux (avec un rapport signal sur bruit de 60 dB et un pic de wow et de flutter de 0,035%) pour faciliter le mixage d’une piste à l’autre à l’aide d’une paire de SL et suffisamment durable pour le poids. du bras et du moteur à couple élevé. La combinaison de ces attributs a permis de créer de nouvelles formes d’expression musicale et pourrait être considérée comme un outil sur lequel on peut compter.

Le plateau lui-même mérite un regard supplémentaire, surtout si vous êtes un DJ en herbe. Grâce au fait que Matsushita a conçu le plateau pour faire partie du mécanisme d’entraînement du tourne-disque, le plateau a fonctionné conjointement avec le moteur électrique et un «synthétiseur à quartz». Ceci assurait une stabilité maximale lors du mixage: ne sautait pas et n’endommageait pas le disque ou votre équipement. Cette vitesse et cette flexibilité ont attiré non seulement la SL 1200 pour l’audiophile amateur, mais également pour les DJ et les musiciens radio.

À l’instar du SL, une autre invention musicale des années 1970 a vu le jour grâce aux caractéristiques qui ont rendu le tourne-disque si populaire parmi les mélomanes. Alors que des genres tels que le hip hop et le disco sont nés au début des années 70, grâce au travail de personnalités telles que David Mancuso, DJ Kool Herc ou Afrika Bambaata, l’arrivée de la révision Mk2 de la SL en 1979 annonçait une plate-forme fiable pour mélanger du vinyle, et était plus efficace par paires. Un exemple célèbre de cette utilisation de la SL 1200 provient du DJ new-yorkais Grandmaster Flash, qui figure dans l’un des tout premiers exemples de musique mashup, The Adventures of Grandmaster Flash on the Wheels of Steel (Sugar Hill Records, 1981).

Grandmaster Flash a pu utiliser les fonctionnalités du SL pour créer le mashup en combinant des échantillons de tout, des rappeurs Delight de The Sugarhill Gang à Another One Bites The Dust de Queen. . En utilisant ces enregistrements et les avantages de la conception de la SL, Grandmaster Flash a créé une piste qui a été crédité de la création de nouveaux termes – ‘turntablism’ et ‘sampling’.

Bien qu’il soit beaucoup plus simple de créer de la musique à partir d’échantillons sur différents enregistreurs audio numériques, utiliser un phonographe pour faire correspondre plusieurs disques à la fois était une idée révolutionnaire. Pourtant, sans la stabilité offerte à l’utilisateur par la SL-1200 grâce à sa conception à entraînement direct magnétique simple et à sa construction robuste, le monde du hip-hop peut sembler très différent.

Les effets de la conception ingénieuse de la SL en ont fait un favori des DJ hip hop à la recherche d’un partenaire fiable pour le beatmatching, elle est également devenue une favorite du circuit des discothèques et a été cooptée par les DJ des discothèques qui cherchent à améliorer la qualité de leurs mixages. .

Lorsque la musique disco et la musique de discothèque ont pris racine à la fin des années 1970, un problème est apparu. Pour que la fête se poursuive, les DJ doivent remplacer les disques assez régulièrement, ce qui perturbe le flux de la musique d’une chanson à l’autre. La raison pour laquelle le SL-1200 est devenu si omniprésent sur le circuit des clubs est due à la fluidité avec laquelle vous pouvez passer d’une piste à l’autre, en utilisant une paire de SL et un mélangeur.

La stabilité et la nature tactile offertes par la SL sont des qualités que les premiers DJs de la musique house ont conservées, lors de la fusion et du mixage de pistes pour obtenir le meilleur effet musical. C’est la tactilité qui a convaincu les DJ de la house d’utiliser le Technics SL 1200 comme plate-forme principale du club. Mis à part l’entretien régulier du bras de lecture et des changements de cartouche, le SL n’avait pas besoin de beaucoup d’entretien ni de sympathie mécanique pour continuer à tourner.

Donc, mis à part le style de hip-hop et de club qui tombait pour le SL-1200, que devenait la machine? Une mise à jour mark 3 de la SL a été publiée à la fin des années 80, avec des mises à jour sporadiques jusqu’en 2010, date à laquelle Panasonic a décidé de mettre fin au tourne-disque en raison de la diminution du nombre de pièces et du faible volume de phonographes et de disques en général.

Grâce à la résurgence récente du vinyle, Panasonic a décidé de ressusciter le SL-1200. Certains rapports font état de la vente des nouveaux modèles de SL en moins de 30 minutes! Mais avec une réserve saine de gomme, etc., en achèteriez-vous une nouvelle lorsque les originaux sont aussi fiables et apportent une touche de charme rétro?

J’en doute. Alors commencez à chasser. Si vous recherchez la Fender Stratocaster du monde des phonographes, vous y trouverez forcément une bonne affaire, machine qui a joué un rôle indispensable dans la création musicale actuelle.

Traduction du site Enmore Audio : https://enmoreaudio.com/wheels-of-steel-story-technics-sl-1200/?sfns=mo

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